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Sud de la France > Provence-Alpes-Côte d'Azur > Vaucluse > Sites Naturels Remarquables Vaucluse > Colorado Provençal

Le Colorado Provençal est un site incontournable du Lubéron en Provence. Très touristique, les paysages insolites du site plongent les visiteurs dans l'univers du Far West.

Visiter le Colorado Provençal

Étendus sur plus de 30 hectares, les ocres de Rustrel sont un site semi-naturel né des ocriers et de la nature. Le domaine est baptisé le Colorado provençal en référence au Grand Canyon américain. Il est un des sites les plus impressionnants d'ocres. Positionné en plein cœur de la Provence, ce décor unique permet de réaliser de nombreuses randonnées grâce à ses sentiers pédestres. Les promeneurs voyagent à travers une palette de couleurs inimitable, combinant tons verts et tons ocre. Le cirque de Bouvène, le cirque de Barriès, les bassins de décantation, les cheminées de fées et le torrent de la dôa présentent des paysages d'exceptions aux promeneurs. Le ruisseau coule de la commune de Gignac jusqu'à Apt.

Il existe trois circuits de randonnée. Il faut compter environ 1h45 pour le circuit des belvédères (3.9 km) contre 40 minutes pour le circuit du Sahara (2.1km). Le départ du parcours débute en forets et s'ouvre au fur et à mesure sur les impressionnantes falaises d’ocres.

La flore est très diversifiée. Le site abrite des bruyères, des châtaigniers, des pins maritimes...

Ocres de Rustrel
Ocres de Rustrel

Histoire du Site

Histoire géologique

À la période de l'Aptien, il y a 110 millions d'années, la roche sédimentaire, grès, se concentre sur 30 mètres d'épaisseur. Ses sables seront à l'origine de l'ocre. Les strates d'ocres ont subi une grande oxydation conduisant à la formation de goethite et hématite. Selon leur proportion les nuances de couleurs varient. Les autres teintes (jaune, rouge, gris, vert) fluctuent en raison de la présence de silicates, d'aluminium et de manganèse.

Histoire industrielle

Le petit Colorado provençal est façonné à la fois par la nature et par l'Homme. À la fin du XVIIe siècle, Jean-Étienne Astier, un Rousillonais, prit la décision d'extraire l'ocre en faisant passer le sable dans des bassins de décantation. En 1877, la naissance du chemin de fer à Apt a permis l’exploitation intensive des ocres de Rustrel. L’industrie de l’ocre devient alors l’activité économique majeure du village de Rustrel.

Les vestiges des ocriers sont encore présents, ainsi lors d'une visite du site l'on peut découvrir des canalisations, des pompes, des bassins de décantation, la chapelle Notre-Dame-des-Anges et des hauts fourneaux.

Colorado Rustrel
Colorado Rustrel

Position géographique

Situé sur la commune de Rustrel dans le département du Vaucluse en région Provence-Alpes-Côte d'Azur, le Colorado provençal se niche entre le parc naturel régional du Luberon, au sud, et les monts de Vaucluse au nord.

Accès

Pour accéder à Rustrel en voiture depuis Apt, il faut emprunter la route départementale D22 sur 10 km.

Le site est également accessible en bus depuis Apt. Les lignes desservant le Colorado sont 16S1, 16, 109, 24L1.

Aménagements

À proximité de la route départementale 22 : un parking, un lieu de détente (La Rinsoulette), des tables de pique-nique et la maison du Colorado ont été aménagés. Les escaliers et barrières permettent de ralentir l'érosion du site. Tous les sentiers sont balisés.

Tarifs et Horaires

L'entrée est gratuite. Seul le parking est payant:

- Voiture : 5 €

- Moto 2 €

- Minibus 12 €

- Car 30€

- Camping-car 8 € la journée et 4 € la nuit.

 

Le parking est payant afin de financer les travaux d'aménagement et de voirie autour du Colorado provençal.

La visite guidée des anciennes exploitations d’Ocres en Pays d’ Apt est de 3 € par enfant et 6 € par adulte.

En été le site est ouvert tous les jours de 8h à 19h.

Recommandations

Mieux vaut s'équiper pour la randonnée, et se munir de chaussures de randonnée, de casquettes et d'eau.

Il est interdit d'allumer un feu et de fumer.

Afin de préserver le patrimoine du site, les déchets ne doivent pas être jetés.

Les falaises sont dangereuses, ainsi il est vivement recommandé de rester sur les sentiers balisés.

Hébergement de vacances autour du Colorado provençal

De nombreux types d’hébergement peuvent être réservés pour passer des vacances au Colorado : Hôtels, campings, chambre d’hôtes

 

Informations Complémentaires

Avis Colorado Provençal

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